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“我们一直是杂食动物”:为什么“肉食爱好者”对我们祖先的饮食的看法是错误的

时间:2024-07-10 19:37 来源:网络 作者: 小叶

【帆叶网探索分享】

“我们一直是杂食动物”:为什么“肉食爱好者”对我们祖先的饮食的看法是错误的


人类的祖先吃什么?研究发现,植物和动物蛋白质种类繁多。(图片来源:uux.cn蒙蒂塞洛通过盖蒂图片社)


(神秘的地球uux.cn)据美国生活科学网站(Kate Wong):保罗·萨拉迪诺(Paul Saladino)被剥光了衣服,直到腰部,二头肌隆起,他用屠夫的锯子在牛股骨上来回锯切。当他终于割下骨头时,一群围观者爆发出欢呼声。他微微一笑,检查自己是否被拍到了,然后从一块骨头的中心挖出一勺骨髓。然后,他把它放在一个渴望的年轻女人的嘴里,就像牧师在圣餐一样。


萨拉迪诺是一名医生,他是一种以动物为基础的饮食的流行支持者,这种饮食推崇肉类和器官,妖魔化蔬菜。通过TikTok上的这段视频,以及他主持的播客,他在社交媒体上向数百万粉丝宣传吃牛肉、肝脏、骨髓和睾丸的价值。他是2020年出版的《食肉动物守则》一书和配套烹饪书的作者。他创立了销售器官补充剂的Heart and Soil公司,并与人共同创立了销售蛋白粉和肉棒的Lineage Provisions公司。萨拉迪诺认为,传统的食物金字塔是颠倒的,其广泛的植物性食物基础缩小到动物性食物,医学机构认为高胆固醇会导致心脏病的观点是错误的。他说,肉和器官是健康、力量和活力的关键。


萨拉迪诺并不是唯一一个从事肉食性活动的人。TikTok、Instagram和YouTube上充斥着兜售以肉类为中心的菜单的网红。就像之前所谓的古人类或穴居人饮食一样,这些饮食避开了超加工食品,如薯片、早餐谷物、包装面包、苏打水和热狗。但与植物性食物相关的古饮食相比,它们的限制性要高得多。一些倡导者,包括萨拉迪诺和名人冒险家Bear Grylls,允许限量食用水果,但不鼓励食用蔬菜,他们认为蔬菜中含有对人类有毒的防御性化学物质。其他人,如加拿大心理学家乔丹·彼得森和他的播客主持人女儿米哈伊拉,支持只吃牛肉、盐和水。许多人,比如社交媒体名人布莱恩·约翰逊,又名肝王,建议生吃动物产品,包括乳制品和鸡蛋。


众所周知,饮食影响者通常将他们的饮食习惯描述为“祖先”,由我们古代祖先吃的食物组成。他们认为,如果这是我们祖先吃的东西,那么这就是人体应该消耗的东西。萨拉迪诺在TikTok的另一次露面中说:“如果你把你的饮食和生活方式与数百万年的人类和原始人进化相结合,那就是人类的繁荣。”


对我们祖先遗骸的研究,以及对现存灵长类动物和现代狩猎采集者的观察,驳斥了人类进化主要以动物为生的观点。肉类确实在我们的进化中发挥了重要作用。然而,这并不意味着我们应该像狮子一样吃东西。真正的祖先人类饮食很难准确重建,但它们比食肉动物的主要肉类饮食要多样化得多,这一发现对当今人们应该吃什么才能健康具有重要意义。



网上的“肉类爱好者”指出,我们祖先的饮食支持食肉动物会有益健康的观点。(图片来源:uux.cn/Olaia Salvador通过盖蒂图片社)


公平地说,对于肉食饮食的倡导者来说,科学家们传统上非常关注人类进化中的肉食,写我们起源的记者(包括我)也是如此。有几个因素促成了这一趋势。首先,我们人类在灵长类动物中是独一无二的,经常猎杀与我们一样大或比我们更大的动物,科学家们对了解使我们与其他生物区别开来的特征特别感兴趣。另一方面,石器和屠宰的动物骨骼比脆弱的植物遗骸更容易保存在考古记录中。还有一个事实是,狩猎动物——尤其是大象等大型危险哺乳动物——本质上比采集浆果、坚果和块茎的安静生意更令人兴奋。无论如何,不需要大量的谷歌搜索就可以找到一堆科学论文和流行文章,宣扬狩猎和吃肉使我们成为人类的观点。


人们对肉类和狩猎在人类起源中的作用有着深刻的兴趣。查尔斯·达尔文甚至在1871年的论文《人类的起源和与性别有关的选择》中推测了它的重要性。多年来,关于食肉动物如何塑造人类进化的想法发生了变化,但普遍的观点是:大约200万年前,我们属的早期成员直立人开始进化现代人体比例,拥有更长的腿、更短的手臂、更小的肠道和更大的大脑。最早带有切割痕迹的石器和动物骨骼可以追溯到那个时期之前。时间安排表明,锋利的石器的发明使早期人类能够屠宰大型动物,并获得丰富的新热量来源。这种营养丰富的食物需要较少的胃肠道加工,这使得我们能量昂贵的肠道组织萎缩。高热量的肉也提供了燃料,使我们精力充沛的大脑得以膨胀。一个反馈回路占据了主导地位:随着大脑的膨胀,我们越来越聪明的祖先想出了越来越有效的工具来获取富含能量的动物食物,从而促进了人的大脑生长。



人类进化到吃各种各样的食物,而不仅仅是肉。变通能力是我们成功的秘诀。(图片来源:uux.cn/Bill O'Leary/《华盛顿邮报》通过盖蒂图片社)


如果这就是我们对人类进化的全部了解,那么我们很容易得出这样的结论:我们进化成了以肉类为基础的饮食。但这只是人类学家和考古学家对食物和人类起源所了解的一部分,在过去的15年里,甚至我们故事的这一章也根据新的证据进行了修订。新的化石发现和新的DNA分析正在以前所未有的细节揭示我们的祖先吃了什么。为了更清楚地了解人类的进化和我们的饮食,我们需要更仔细地研究200万年前后发生了什么。


让我们从头开始。人类、猴子和类人猿构成了灵长类动物的一个子集,被称为高等灵长类动物,它们进化为以水果为食。人类谱系(智人及其已灭绝的亲属,包括阿地古猿、澳地古猿等)可以追溯到大约600万至700万年前。已知最早的原始人化石表明,他们用两条腿直立行走,但仍在树上呆了很多时间。它们似乎没有制造石器,可能以与黑猩猩和倭黑猩猩(我们在世的近亲)相似的饮食为生——也就是说,它们主要是水果、坚果、种子、根、花和叶子,还有昆虫和偶尔出现的小型哺乳动物。


在我们已知历史的前半段,人类似乎一直保持着这种植物性饮食——他们没有留下吃肉的物质痕迹。直到我们的谱系开始近300万年后,才有任何证据表明他们利用大型动物作为食物。


最古老的原始人吃肉的证据来自埃塞俄比亚的迪基卡。在那里,研究人员发现了山羊和奶牛大小的哺乳动物的骨头碎片,上面有至少339万年前发生的屠杀痕迹。在这种情况下,屠夫很可能是南方古猿,这是一种大脑小、身体小的原始人物种,著名的露西化石属于这一物种——这是目前已知的唯一一种原始人物种。尽管没有发现任何工具,但根据骨骼的损伤模式,研究人员得出结论,A.afarensis使用锋利的石头从骨骼上剥下肉,并用钝石头击打骨骼以获取内部骨髓。


最古老的石器来自肯尼亚西北部的Lomekwi遗址。就像迪基卡的切割痕迹骨骼一样,这些330万年前的器具明显早于我们属人的起源,而且似乎是大脑较小的南猿的杰作。这两次事件似乎也在时间上是孤立的,只是进化的昙花一现,被石器和屠杀的下一个最古老证据相隔数十万年。



考古证据表明,早期人类和现代人类一样,大多是杂食动物。(图片来源:uux.cn/franck metois Getty Images)


史密森尼国家自然历史博物馆研究人类吃肉进化的古人类学家布里安娜·波比纳表示,直到200万年前,人类才开始更经常地将大型猎物纳入饮食。肯尼亚西南部的Kanjera South遗址记录了大约200万年前的人类活动,是最早保存研究人员所说的持久食肉动物证据的遗址之一。在那里,早期人属成员从10公里外运送精选岩石来制造石器。他们使用这些工具从生活在周围草原上的各种哺乳动物身上提取肉和骨髓,从小羚羊到角马大小的牛。一些羚羊似乎是通过狩猎完好无损地获得的。较大的动物可能已经被拾荒了。无论他们如何获得尸体,坎杰拉人都会在这个地方反复屠杀动物,几代人以来,骨头横跨三米厚的沉积物层。


坎杰拉的原始人一次又一次地回到这个地方屠宰动物,但他们持续的食肉模式在其他地方并不普遍。也没有像反馈回路场景中预期的那样,随着时间的推移,吃肉量稳步增加。乔治华盛顿大学的W·安德鲁·巴尔和他的同事,包括波比纳,分析了260万至120万年前东非动物考古记录中人类吃肉的证据。尽管在200万年前第一个达到现代体型的原始人直立人首次出现后不久,吃肉的证据就增加了,但研究发现,这种模式是抽样偏差的结果:研究人员只是从这一时期收集了比早期更多的考古材料。巴尔、波比纳和他们的合著者得出结论,他们的发现并不支持肉类使我们成为人类的假设。


波比纳说:“当我想到饮食随时间的变化时,我不认为这种变化是线性的。”。她解释说,在很多方面,这些变化更多的是为了扩大饮食,而不是从素食者转变为肉食者。“人类是杂食动物,”她说。“我们一直都是杂食动物。”


即使在坎杰拉,那里有着令人印象深刻的屠宰骨头堆积,肉类也不是唯一的食物。对现场石器样本的刀刃分析显示,大多数石器都表现出磨损模式,这是实验中用来切割草本植物及其地下储存器官的工具的特征,这些器官是植物为储存碳水化合物而产生的块茎、球茎、根和根状茎。一小部分显示出动物组织加工的迹象。


布丽安娜·波比纳:“人类是杂食动物。我们一直都是杂食者。”


波比纳说,尽管吃肉的进化是她工作的重点,但“这并不意味着我认为它是早期人类饮食中最重要的组成部分。”


有可能早期人类刚开始屠宰动物时,目标是脂肪而不是肉。耶鲁大学的Jessica Thompson和她的同事认为,在人类发明适合狩猎大型动物的石器之前,他们可能使用更简单的工具来清除废弃的尸体,以获取营养丰富的骨髓和大脑。瘦肉,如野生动物的瘦肉,在能量上很难代谢,而且在饮食中没有脂肪的情况下,它会导致蛋白质中毒和其他疾病。在我们的祖先开发出狩猎所需的更复杂的技术之前,粉碎被清除的骨头进入骨髓可能会产生额外的营养物质来促进大脑生长。


陆生哺乳动物的脂肪和肉并不是饥饿的人类额外热量的唯一可能来源。鱼类、贝类和其他水生动植物支撑着我们生活在河流、湖泊和海洋附近的祖先。早在195万年前,人类就在肯尼亚图尔卡纳盆地开采鱼类和海龟等水生食物。


我们的祖先可能也通过烹饪从植物和动物食物中提取了更多的热量。哈佛大学的Richard Wrangham提出,烹饪使食物更容易咀嚼和消化,可能为人类提供了为更大的大脑提供动力所需的额外燃料。2022年,研究人员宣布,他们在以色列Gesher Benot Ya’aqov遗址发现了78万年前可能用可控热量烹饪的鱼类遗骸。


科学家们可以在另一个地方寻找早期人类吃什么的线索:他们的牙齿。当研究人员分析两个来自南非的南方古猿sediba个体的染色牙齿中保存的牙垢时,他们从这些人近200万年前食用的植物中发现了微小的二氧化硅碎片,包括树皮、叶子、莎草和草。



古老的牙齿可以为早期人类和原始人的饮食提供线索,这些也表明了杂食性饮食。(图片来源:uux.cn/Drbouz通过盖蒂图片社)


即使是我们的魁梧表亲尼安德特人,他们统治欧亚大陆数十万年,以擅长狩猎大型猎物而闻名,也会食用植物。荷兰莱顿大学的Amanda Henry和她的同事在他们牙齿化石的牙垢中发现了豆类、椰枣和野生大麦的痕迹。格拉斯哥大学的Karen Hardy领导的研究人员在尼安德特人的牙齿中发现了烤淀粉颗粒,这表明他们吃的是煮熟的蔬菜。一些尼安德特人甚至可能完全放弃了动物肉:在宾夕法尼亚州立大学的Laura Weyrich共同领导的一项研究中,对在西班牙El Sidrón洞穴发现的尼安德特人牙垢中保存的DNA进行分析,发现了松子、苔藓和蘑菇的痕迹,而且没有任何肉。


研究人员还开发了其他技术来研究人类放入嘴里和咀嚼的东西,例如测量牙齿中的化学同位素,但这些方法有重要的局限性:它们无法确定饮食中动物食物与植物食物的比例。为此,另一项牙垢研究提供了线索。马克斯·普朗克人类历史科学研究所的James Fellows Yates和他的同事分析了尼安德特人牙垢中保存的细菌DNA,并将其与现代黑猩猩、大猩猩、吼猴和现代人类牙齿中的细菌DNA进行了比较。研究小组发现,样本中的尼安德特人和现代人口腔中有一组非人类灵长类动物所没有的链球菌。这些链球菌吃淀粉类食物中的糖,如根、种子和块茎。它们在尼安德特人和现代人的口腔中的存在——但非人类灵长类动物的口腔中却没有——它们主要吃非淀粉类植物的部分——表明大约60万年前尼安德特人与现代人从他们最后的共同祖先分裂时,人已经适应了吃大量的淀粉类植物食物。这一时机暗示,高碳水化合物饮食有助于人类大脑扩张。


牙齿的其他特征表明,在了解我们祖先吃什么的过程中,还有其他线索。阿肯色大学的古人类学家和进化生物学家Peter Ungar说,如果你观察一段时间以来人类的牙齿形态,你会发现南猿的牙齿又大又平,搪瓷很厚,这些特征表明它们专门用来压碎种子等坚硬的食物。就人类而言,进化出了更小的牙齿,牙齿上有牙冠,更适合吃包括肉在内的坚硬食物。然而,我们显然缺乏食肉动物用来刺伤和撕裂猎物的长而锋利的犬齿,以及用来割肉的锋利的犬牙。


“我们不是纯粹的食肉动物,我们从来都不是,”Ungar说。“我们的牙齿不是为吃肉而设计的。”他指出,这并不意味着我们不能靠动物组织生存——切割和烹饪都会让我们更容易吃肉——但“任何咀嚼牛肉干足够长时间的人都知道,我们的牙齿真的不是为吃肉设计的。或者,就这一点而言,生牛排。”


食物在牙齿上留下的微小凹坑和划痕强化了这一信息。尽管Aus tralopithecus的微磨损模式反映了狭窄的食物类型范围,但早期人属的食物范围略宽。后来我们属的成员显示出微磨损的纹理模式,这表明他们吃了更多种类的食物。Ungar说,尽管这些证据是有限的,但它们表明人成为了一种更多才多艺的食客,能够比其祖先食用更广泛的食物。这种多功能性会很好地服务于我们的祖先,因为他们会传播到新的环境中,提供更多样的食物类型。



肉类倡导者指出坦桑尼亚的哈扎是人类食肉动物的一个例子,但人类学家不同意。(图片来源:uux.cn/chuvipro via Getty Images)


以动物为基础的饮食的支持者喜欢指向坦桑尼亚北部的一群觅食者Hadza,以证明他们对肉类的重视。Saladino和Liver King定期在社交媒体视频中查看他们的名字。萨拉迪诺说:“我可以非常清楚地告诉你,哈扎人对蔬菜一点也不在乎。他们真的不吃蔬菜。”萨拉迪诺曾在一次为游客设立的短途旅行中参观过哈扎。


和哈扎一起生活并研究其饮食多年的人类学家可能不同意这一观点。杜克大学的赫尔曼·庞泽指出,几十年来,研究人员观察到植物性食物至少占哈扎饮食的50%。在这方面,哈扎人并非独一无二。世界各地的狩猎采集者平均大约一半的热量来自植物性食物,一半来自动物性食物。但这一平均值掩盖了狩猎和采集策略的真正价值,即它允许人们根据一年中特定时间环境中的可用食物,以各种各样的饮食为生。对哈扎的长期研究表明,几个月后,它们的大部分热量可能来自蜂蜜;其他月份,他们可能主要吃植物性食物,包括根茎类蔬菜。有时他们几乎不吃肉。


人类之所以如此成功,并不是因为我们用植物换动物,而是因为我们在狩猎中加入了狩猎。Pontzer说,狩猎和采集每天产生的热量比任何其他灵长类动物的策略都要多。它之所以有效,是因为它是一个混合投资组合。他说:“有些人追求高价值、难以获得的富含蛋白质和脂肪的动物,这太棒了。”。“有些人正在追求更可靠的植物性食物。正是这些东西的平衡使它如此成功。”


事实上,狩猎和采集产生的热量如此之多,以至于人们可以与其他群体成员分享,包括儿童,他们的大脑比其他物种需要更长的时间来发育,他们需要更多的时间来学习如何自生自灭。严格的植物性饮食者不能做到这一点,因为尽管每天吃植物能获得的热量非常可靠,但它可能不足以产生过量的热量。另一方面,严格的肉食者在盛宴之间会有很长一段时间的饥荒,而这些饥荒平均不会产生额外的热量。但当我们把这两件事放在一起时,Pontzer观察到,我们产生了盈余。他推测,这种盈余是使大大脑和延长童年等能量昂贵的人类事物成为可能的变量。


因此,化石、考古和人种学证据表明,自然界没有为我们规定的单一饮食。随着季节的变化、气候的变化和人口向新的生态系统的扩散,我们的祖先所吃的食物在时间和空间上发生了巨大变化,这在很大程度上是由他们所能获得的食物所驱动的。在不确定性的熔炉中锻造,我们进化出了依靠令人印象深刻的食物多样性生存和繁荣的能力。世界各地的狩猎采集者的饮食中植物和动物食物的比例大不相同,所有这些食物看起来都很健康,免受心脏病、糖尿病和其他工业人群中常见的疾病的影响。


那么,一个想要健康饮食的人应该做什么呢?Pontzer说:“我认为它说的是,你应该感到解放,尝试一系列不同的饮食,并找到一种适合你的饮食。”。但“当有人告诉你只有一种吃法时,他们错了,你可以停止听。”


这篇文章首次发表在《科学美国人》杂志上。©ScientificAmerican.com。保留所有权利。

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